Carol / Todd Haynes

1950. Thérèse jeune photographe qui survit dans Greenwich village au milieu d’une bande d’artistes aussi talentueux que fauchés, se fait embaucher par un grand magasin new yorkais pendant la période de Noël. Consignée au rayon des jouets, elle travaille avec maladresse et bonne volonté, un peu étourdie par le tourbillon consumériste qui l’entoure. Un jour une créature blonde, aussi sophistiquée que belle, venue acheter un cadeau pour sa fille oublie ses gants sur le comptoir. Troublée, éblouie Thérèse, les lui expédie par la poste. C’est le début d’une vraie histoire d’amour…

                Carol est un roman de Patricia Highsmith (1921-1995), très grande dame du suspense, à qui l’on doit (entre autres) L’inconnu du Nord-Express (chef-d’œuvre, génialement adapté par Alfred Hitchcock) ainsi que la série des Ripley ou d’autres excellents livres comme le très perturbant Journal d’Edith.  De cette histoire de passion interdite (publiée sous le manteau en 1952), Todd Haynes a tiré un long métrage d’une grande beauté formelle (les reconstitutions des décors et costumes des années 50 sont à couper le souffle – certaines évoquant explicitement les toiles d’Edward Hopper) et d’une extrême fidélité au texte d’Highsmith. Les interprètes principaux : Rooney Mara dans le rôle de Thérèse et surtout Cate Blanchett, magnifique Carol, qui cache ses fêlures derrière ses grands sourires et son make-up irréprochable, sont à la hauteur de l’intrigue très bien menée. Dans le même genre (si vous ne l’avez vu) laissez-vous tenter par Loin du paradis, autre film de Todd Haynes, sorti en 2002, se déroulant à la même époque et traitant un peu des mêmes thèmes. Ces deux films présentent (avec subtilité) l’envers du décor de l’American way of life (et sa morale assortie) qui triompha dans  l’après-guerre. À ne pas manquer.

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